Une histoire de l'informatique - L'ère mécanique

Magazine
Marque
GNU/Linux Magazine
Numéro
175
Mois de parution
octobre 2014
Domaines


Résumé
Notre culture informatique est chargée de concepts que l'on pense évidents, pourtant, nombre d'entre eux sont le fruit du hasard, d'une décision improvisée, ou de la comparaison entre plusieurs approches. C'est ce que nous allons raconter dans cette série d'articles.

Très tôt dans sa préhistoire, l’Homo Sapiens s’est mis à calculer, pour la chasse tout d’abord, puis assez vite pour prévoir la course des astres. La sédentarisation et par conséquent la constitution d’organisations structurées - les cités-États - avec la formation d’une élite vivant aux crochets de la population, a vite impliqué des besoins de calcul pour compter le volume de récolte et partant, les impôts, permettant à cette élite de justifier et prélever leur tribut sur la population.

Durant plusieurs millénaires, les besoins en calcul restant limités, seules les techniques de calcul à la main ont progressé, bien qu’il soit maintenant admis que ces besoins d’intendance aient été l’impulsion de l’invention de l’écriture. Ce n’est qu’à la période moderne, avec le développement de la comptabilité à la fin du Moyen Âge et de la science à partir du XVIIIème siècle, que les besoins en calcul vont devenir massifs, pour enfin...

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